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Fichier:Earth equator northern hemisphere.png

En géographie, l'équateur est un parallèle, une ligne imaginaire tracée autour d'une planète, à mi-chemin des pôles. L'équateur marque la séparation entre l'hémisphère nord et l'hémisphère sud. La latitude de l'équateur est zéro degré par définition. Il s'agit également d'un grand cercle, le seul parallèle qui soit dans ce cas.

La longueur de l'équateur terrestre est d'environ 40 075,0 kilomètres.

Équateur terrestre Modifier

Climat Modifier

Sur l'équateur, le Soleil est exactement au zénith à midi les jours d'équinoxe. En outre, chaque jour de l'année y est d'une durée de près de 12 heures. La nuit, toutes les étoiles traversent le ciel d'Est en Ouest, traçant un demi-cercle centré au point le plus au Sud ou le plus au Nord de l'horizon.

Entre l'équinoxe de printemps et celle d'automne, les latitudes au nord du tropique du Cancer sont inclinées vers le Soleil, c'est donc l'été dans l'hémisphère nord. Dans l'hémisphère sud, la situation est inversée : les latitudes au sud du tropique du Capricorne sont inclinées vers le Soleil entre l'équinoxe d'automne et celle de printemps.

Les climats régnant dans les zones situées autour de l'équateur se regroupent sous le terme climat équatorial (une seule saison humide). On parle de climat tropical aux environs des tropiques dans lequel on distingue deux saisons : une saison sèche et une saison humide. Toutefois, les climats varient en fonction de nombreux facteurs comprenant l'altitude et la proximité d'une étendue d'eau (océan). Ainsi plus on est proche de l'océan plus la saison sèche devient humide.

Pays traversés Modifier

Fichier:World map with equator.jpg

Sur Terre, l'équateur coupe principalement des océans, seuls 20% environ de sa longueur étant situés sur des terres émergées.

Le point le plus élevé situé à l'équateur est situé sur le flanc sud du volcan Cayambe, en Équateur, à 4 690 m au-dessus du niveau de la mer (Modèle:Coord, le volcan culminant à 5 790 m d'altitude). Ce point étant le seul situé légèrement au-dessus de l'altitude nécessaire pour les neiges éternelles à cette latitude, il s'agit du seul endroit de l'équateur où la neige existe au sol toute l'année.

Les pays traversés par l'équateur sont, en partant de 0° de longitude, les suivants :

Afrique Modifier

Fichier:Equator sign kenya.jpg
Fichier:Equator Sao Tome.jpg

L'équateur traverse sept pays africains :

Asie Modifier

L'équateur ne traverse qu'un seul pays asiatique :

Aux Maldives en Inde, l'équateur passe dans le bras de mer entre l'atoll de Suvadiva et l'île de Fua Mulaku, au sud de l'archipel.

Océanie Modifier

Aucune terre n'est traversée par l'équateur en Océanie.

Les Kiribati (l'équateur passe au plus près entre les îles Aranuka et Nonouti, dans l'archipel des îles Gilbert)
Au sud de l'île Baker, dans sa zone économique exclusive
Les Kiribati une deuxième fois, dans la zone économique exclusive au nord des îles Phœnix
Au nord de l'île Jarvis, là encore dans sa zone économique exclusive
Les Kiribati une troisième fois, dans l'archipel des îles de la Ligne, entre les îles Christmas et Malden

Amérique du Sud Modifier

L'équateur traverse trois pays sud-américains :

Note :  Le point le plus au nord du Pérou n'est situé qu'à quelques kilomètres au sud de l'équateur.

Récapitulatif Modifier

Le tableau ci-dessous résume les différentes zones traversées par le parallèle :

Zone Début Fin Longueur (km)
Océan Atlantique Modèle:Coord Modèle:Coord 6 497
Afrique Modèle:Coord Modèle:Coord 3 735
Océan Indien Modèle:Coord Modèle:Coord 6 156
Indonésie (îles Batu, Lorang) Modèle:Coord Modèle:Coord 2
Océan Indien Modèle:Coord Modèle:Coord 2
Indonésie (îles Batu, Batu) Modèle:Coord Modèle:Coord 2
Océan Indien Modèle:Coord Modèle:Coord 7
Indonésie (îles Batu, Tanahmasa) Modèle:Coord Modèle:Coord 9
Océan Indien Modèle:Coord Modèle:Coord 143
Indonésie (Sumatra) Modèle:Coord Modèle:Coord 458
Détroit de Malacca Modèle:Coord Modèle:Coord 76
Indonésie (Lingga) Modèle:Coord Modèle:Coord 11
Océan Pacifique (mer de Chine méridionale) Modèle:Coord Modèle:Coord 508
Indonésie (Bornéo) Modèle:Coord Modèle:Coord 931
Océan Pacifique (détroit de Macassar) Modèle:Coord Modèle:Coord 240
Indonésie (Sulawesi) Modèle:Coord Modèle:Coord 7
Océan Pacifique (Détroit de Macassar) Modèle:Coord Modèle:Coord 15
Indonésie (Sulawesi) Modèle:Coord Modèle:Coord 24
Océan Pacifique (mer des Moluques) Modèle:Coord Modèle:Coord 814
Indonésie (Kayoa) Modèle:Coord Modèle:Coord 6
Océan Pacifique (mer des Moluques) Modèle:Coord Modèle:Coord 26
Indonésie (Halmahera) Modèle:Coord Modèle:Coord 22
Océan Pacifique Modèle:Coord Modèle:Coord 161
Indonésie (Gebe Umera) Modèle:Coord Modèle:Coord 4
Océan Pacifique Modèle:Coord Modèle:Coord 80
Indonésie (Kawe) Modèle:Coord Modèle:Coord 6
Océan Pacifique Modèle:Coord Modèle:Coord 15 392
Équateur (îles Galápagos, Isabela) Modèle:Coord Modèle:Coord 43
Océan Pacifique Modèle:Coord Modèle:Coord 1 236
Amérique du Sud Modèle:Coord Modèle:Coord 3 462
Océan Atlantique Modèle:Coord Modèle:Coord 6 497

Renflement équatorial Modifier

Searchtool Article détaillé : Renflement équatorial.

La rotation d'un objet céleste sur lui-même induit une déformation de sa forme qu'il n'aurait pas s'il ne tournait pas. Ainsi, un objet sphérique (une planète, par exemple) se déforme en un ellipsoïde, possédant un renflement au niveau de son équateur.

La Terre possède un renflement équatorial de 42,72 km : son diamètre mesuré dans le plan de son équateur est égal à 12 756,28 km tandis qu'il n'est que de 12 713,56 km entre ses deux pôles.

Bases spatialesModifier

Searchtool Article détaillé : Base de lancement.

La vitesse de rotation d'un point à la surface de la terre est maximal à celle de l'équateur (environ 465 m/s), ce qui rend cette zone intéressante économiquement pour le lancement de charges utiles spatiales. Trois sites de lancement se trouvent particulièrement proche de l'équateur: le centre de lancement d'Alcântara (latitude 2,3°S), la plateforme San Marco (2,9°S) et le centre spatial guyanais (5,2°N).

Équateur céleste Modifier

Searchtool Article détaillé : Équateur céleste.

En astronomie, l'équateur céleste est la projection de l'équateur sur la sphère céleste.

Passage de la ligne Modifier

Fichier:Passage de l'équateur.jpg

Une très ancienne tradition de la marine française veut que le passage de l'équateur donne lieu à un baptême païen pour tous ceux qui franchissent la ligne pour la première fois. Cette joyeuse cérémonie, qu'on pourrait qualifier de bizutage, est présidée par un marin déguisé en neptune, assisté de tritons, naïades, etc.

Notes et références Modifier

  1. Carte de São Tomé-et-Príncipe, département d'État américain (1991) [1]
  2. Indonesia 1:250,000, Series T503 - SA 47-2, U.S. Army Map Service (1954) [2]
  3. Indonesia 1:250,000, Series T503 - SA 48-2, U.S. Army Map Service (1954) [3]
  4. New Guinea 1:250,000, Series T504 - NA 52-16, U.S. Army Map Service (1954) [4]

Voir aussi Modifier

Liens internes Modifier

Modèle:CommonsCat

Modèle:Portail géographieaf:Ewenaar als:Äquator ar:خط الاستواء ast:Llinia ecuatorial az:Ekvator bat-smg:Posiaus be-x-old:Экватар bg:Екватор bn:নিরক্ষরেখা br:Keheder bs:Ekvator ca:Línia equatorial cs:Zemský rovník cv:Экватор cy:Cyhydedd da:Ækvatorel:Ισημερινόςeo:Ekvatoroet:Ekvaator eu:Ekuatore fa:استوا fi:Päiväntasaaja fy:Evener gl:Ecuador terrestre he:קו המשווה hi:भूमध्य रेखा hr:Ekvator hu:Egyenlítő id:Khatulistiwa io:Equatoro is:Miðbaugur it:Equatorejv:Katulistiwa ka:ეკვატორი km:ខ្សែអេក្វាទ័រ kn:ವಿಷುವದ್ರೇಖೆku:Ekvator la:Linea aequatorialis lb:Equator lmo:Equatuur ln:Mambénga (monkɔlɔ́tɔ) lt:Pusiaujas lv:Ekvators mk:Екватор ml:ഭൂമദ്ധ്യരേഖ mr:विषुववृत्त ms:Khatulistiwa nl:Evenaar nn:Ekvator no:Ekvator pl:Równik pt:Equador (linha) qu:Chawpipacha ro:Ecuatorscn:Equaturi (tirrestri) sh:Ekvator simple:Equator sk:Rovník sl:Ekvator sq:Ekuatori sr:Екватор su:Hatulistiwa sv:Ekvator sw:Ikweta szl:Růwńik ta:நிலநடுக் கோடு te:భూమధ్య రేఖ th:เส้นศูนย์สูตร tl:Ekwador tr:Ekvator uk:Екватор ur:خط استوا vec:Equatore vi:Xích đạo wo:Yamoo wuu:赤道zh-min-nan:Chhiah-tō zh-yue:赤道